Roger Bacon – 1220-1292

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La Iglesia ante los retos de la historia

Científicos y Religiosos

 

Roger Bacon

O.F.M. Filósofo, científico, y teólogo inglés.

Estatua de Roger Bacon en el Museo de Historia Natural de Oxford

En 1240 ingresó en la Orden de los Franciscanos pertenecientes a la Escuela de Oxford. Conocido también como Doctor Mirabilis (Doctor Admirable), fue uno de los frailes franciscanos más famosos de su tiempo. Inspirado en las obras de autores herederos y conservadores de las antiguas obras del mundo griego, puso considerable énfasis en el empirismo y ha sido presentado como uno de los primeros pensadores que propusieron el moderno Método Científico.

Descendiente de una familia adinerada, entró en la Universidad de Oxford, donde estudió las diversas ciencias de la época. Continuó sus estudios en París, donde se hizo doctor en Teología.

Fue un entusiasta proponente y practicante del¬†m√©todo experimental¬†para adquirir conocimiento sobre el mundo. Plane√≥ publicar una enciclopedia completa, pero solo aparecieron fragmentos. Su frase m√°s famosa fue ¬ęla matem√°tica es la puerta y la llave de toda ciencia¬Ľ.

Cient√≠fico avanzado a su tiempo, capt√≥ los errores del calendario juliano, se√Īal√≥ los puntos d√©biles de la astronom√≠a de¬†Ptolomeo, indic√≥ en √≥ptica las leyes de reflexi√≥n y los fen√≥menos de refracci√≥n, comprendi√≥ el funcionamiento de los espejos esf√©ricos, ide√≥ una teor√≠a explicativa del arco iris, describi√≥ ingenios mec√°nicos (barcos, coches, m√°quinas voladoras) y tom√≥ de los √°rabes la f√≥rmula de la p√≥lvora de ca√Ī√≥n.

En sus once libros que hay publicados, Bacon trata de cimentar el saber científico sobre la experiencia. El cometido fundamental de la filosofía debe ser proyectar la sabiduría cristiana sobre la organización de la sociedad.

El Papa Clemente IV estuvo muy interesado en el trabajo de Bacon, tanto es así que lo ayudó a financiar un tratado que hable tanto de la fe cristiana como de la ciencia confirmada en ella. De esta propuesta salieron sus más célebres obras llamada Opera majus, Opera minus y Opera tertium.

Opus maius, edición de 1750

Defendió el método de conocimiento basado en la experimentación y en la matemática. Bacon entendía que el fin de todas las ciencias estriba en aumentar el poder del hombre sobre la naturaleza. Su contribución matemática fundamental es la aplicación de la geometría a la óptica, para impulsar el uso de lentes de aumento como ayuda a la visión natural.

Estudios de óptica de Bacon

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Pedro Ochoa

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