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RuńĎer Josip BoŇ°kovińá

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La Iglesia ante los retos de la historia

Científicos y religiosos

 

RuńĎer Josip BoŇ°kovińá

(Croacia 1711‚Äď Mil√°n 1787)

‚ÄúNo nos cansemos, pues, de hacer el bien‚ÄĚ

RuńĎer Josip BoŇ°kovińá

Fue un Sacerdote Jesuita y también Físico, astrónomo, matemático, filósofo y poeta. Realizó labores de investigación, docencia, escritos políticos y resolución de conflictos de su tiempo.

Admirado por el mundo culto y científico, que no podía sino sorprenderse con cada nuevo trabajo que publicaba, Boskovic, es sobretodo recordado por sentar las bases de la teoría atómica basada en la teoría newtoniana, fundamental para el posterior desarrollo de la física contemporánea.

Mostró la maravillosa unión entre Ciencia y Fe.

‚ÄúNo nos cansemos, pues, de hacer el bien‚ÄĚ

Esta frase de San Pablo podría ser el lema de Ruder Boskovic, resumiendo su infatigable tarea de entender y descifrar como funciona el mundo, la obra del Creador, estudiando las estrellas, las órbitas y la esencia de la materia. Su trabajo, con más de 60 tratados, dejó huella en el mundo científico y un legado que sirvió de inspiración a los trabajos posteriores de Michael Faraday y Albert Einstein.

Naci√≥ en Ragusa el 8 de mayo de 1711, el m√°s joven de seis hermanos, estudi√≥ en el colegio jesuita de su ciudad natal. Cautivado por esta experiencia, a los 14 a√Īos, decidi√≥¬† entrar al Noviciado de la Compa√Ī√≠a de Jes√ļs en Roma. Sus maestros del Colegio Romano cultivaron con √©xito los talentos del joven Boskovic, que empezaba a brillar especialmente en Matem√°ticas.

Zagreb, Croacia

Su actividad intelectual abarc√≥ una pluralidad de disciplinas. Adem√°s tom√≥ parte activa en las discusiones cient√≠ficas de su √©poca. A √©stas ¬†pertenecen su Desviaci√≥n de la Tierra de la probable Forma Esf√©rica o El C√≥mputo de la √ďrbita de un Cometa a partir de unas breves Observaciones.

As√≠ pues, tenemos a Boscovic investigando la esencia de la materia e intentando establecer m√°s ampliamente la ley de Newton sobre la gravitaci√≥n universal, buscando siempre la relaci√≥n entre lo creado y el Creador. Para este jesuita, lo importante es reconocer al Dise√Īador en las Leyes que gobiernan la naturaleza. ‚ÄúQuien considera todo lo creado como fruto de la casualidad, no puede cometer un error m√°s grave‚ÄĚ. La labor del cient√≠fico es reconocer a este Autor.

En De materiae divisibilitate et du principiis corporum dissertatio (1748) Boscovic considera a las moléculas como puntos matemáticos y conjetura la existencia de complejas fuerzas intermoleculares que pueden ser repulsivas o atractivas dependiendo de la distancia entre las partículas. El caso de Boscovic es especialmente significativo porque él fue el primero en afirmar, en contra de sus contemporáneos, que la naturaleza de los átomos que forman los sólidos y los líquidos es la misma que la de los que forman los gases.

Además, su intento de establecer una teoría unificada de los fenómenos físicos basada en la Naturphilosophie kantiana, influenciará a grandes científicos del siglo XIX como Faraday, Oersted o Lord Kelvin.

Boscovic tambi√©n demostr√≥ mucha habilidad en solucionar los problemas pr√°cticos de su √©poca. A mitad del siglo XVIII la gran c√ļpula de San Pedro comenz√≥ a agrietarse, causando consternaci√≥n al Papa y a la Ciudad Eterna. Boscovic fue consultado y salv√≥ del derrumbe a la c√ļpula de la Bas√≠lica de San Pedro en Roma, rode√°ndola de cinco anillos de hierro.

No fue el √ļnico reto al que se enfrent√≥. Tambi√©n se implic√≥ como mediador cuando los ciudadanos de Ragusa, su ciudad natal, le pidieron que fuera √°rbitro de una disputa en la que estaban envueltos con el rey de Francia.

Muchas universidades buscaron reclutar a Boscovic en su profesorado. Sus trabajos atrajeron la atenci√≥n de prestigiosas academias que lo hicieron miembro activo, como la Academia Rusa de Ciencias o la Royal Society en 1760. Es m√°s, la emperatriz Mar√≠a Teresa y el emperador Francisco de Austria le ofrecieron t√≠tulos de nobleza, que rechaz√≥ por su juramento a la Compa√Ī√≠a de Jes√ļs.

Boskovic estuvo siempre lleno de esp√≠ritu emprendedor, atrayendo la atenci√≥n tanto con sus escritos pol√≠ticos como con sus logros cient√≠ficos. Mientras estuvo en Inglaterra, impuls√≥ las observaciones del tr√°nsito de Venus, el 6 de junio de 1761. La Academia de Londres propuso enviar a Boscovic a cargo de una expedici√≥n a California a observar el tr√°nsito de Venus en 1769, pero desafortunadamente, la oposici√≥n manifestada en todas partes a la Compa√Ī√≠a de Jes√ļs que llev√≥ finalmente a su supresi√≥n, la hizo imposible. Continu√≥, sin embargo, dando sus servicios al Observatorio de Mil√°n.

Tras la publicaci√≥n de su √ļltimo trabajo se retir√≥ por un tiempo al monasterio de los monjes de Vallombrosa. La muerte lo visit√≥ a la edad de 76 a√Īos, precedida por un largo malestar acompa√Īado de enfermedades nerviosas y desarreglos mentales. Fue sepultado en la iglesia de Santa Mar√≠a Podone.

Es tanta su influencia en el mundo científico que varias calles en Italia tienen su nombre, un cráter de la luna también fue bautizado con su nombre, e incluso existe un monumento en su honor en los jardines del Instituto Atómico de Zagreb. También el asteroide Boskovic conmemora su figura.

Cr√°ter lunar Boskovich

En Boskovic encontramos un sacerdote y un ser humano, que probó las dificultades de la vida, comenzando por su propio mundo interior, pues tendía a las enfermedades nerviosas, especialmente a la depresión. Sin embargo, esto no fue obstáculo para entregar los dones recibidos de Dios y hacerlos multiplicar, dejando un gran legado para el desarrollo científico de la humanidad.

A pesar de trabajar en tiempos dif√≠ciles, que vieron el cierre de la Compa√Ī√≠a de Jes√ļs, nunca ces√≥ en su activismo y en su incansable trabajo por conocer y ense√Īar la esencia de la realidad. Su amor a la ciencia estuvo siempre sometido al amor por Cristo.

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