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#Espa√ĪaEnLaHistoria. Espa√Īa en Asia

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thMucho conocemos de la presencia de Espa√Īa en Am√©rica, algo en √Āfrica (esta parte ser√≠a otra bonita historia a recordar) y casi nada en Asia.

Como mucho, vagamente, se recuerda nuestra presencia en Filipinas, pero entre poco y nada la importancia que tuvo para la economía, la cultura y el desarrollo geográfico.

Si nos centramos en los aspectos geogr√°ficos cuando alguien pregunta sobre el Pac√≠fico, China, Jap√≥n, Islas Haw√°i‚Ķ lo normal es pensar en los exploradores brit√°nicos o norteamericanos pero pocos sabr√≠amos relacionar aquellas lejanas tierras con los espa√Īoles.

La presencia de Espa√Īa en esas lejanas tierras es otro de esos cap√≠tulos de nuestra Historia olvidados en los libros escolares espa√Īoles, en donde se recuerdan famosos nombres de extranjeros sin recordar que estos lo que hicieron fue recorrer tierras por donde nuestros h√©roes espa√Īoles antes ya hab√≠an caminado y navegado.

Eso si hablamos de geograf√≠a, pero y ¬Ņsi hablamos de cultura?. Menos todav√≠a. Por desgracia la lengua espa√Īola pr√°cticamente ha desparecido de aquellas tierras sustituido por el ingl√©s, como mucho se pensar√° en Filipinas, pero ni mucho menos en los contactos de los espa√Īoles con la ‚ÄėConchinchina‚Äô, el Imperio Chino o Jap√≥n.

A nivel econ√≥mico y comercial, a lo sumo se recordar√°n ‚Äėlos mantones de Manila‚Äô, pero ni mucho menos se pensar√° que los comerciantes llevaron las monedas espa√Īolas hasta la India o que eran continuos los env√≠os de plata desde Am√©rica a Filipinas, que servir√≠an de motor en la adquisici√≥n de los productos asi√°ticos que, saltando en primer lugar a Am√©rica, finalmente terminaban en Espa√Īa atravesando el Virreinato de Nueva Espa√Īa, transportando tanto la porcelana como la seda de China pero tambi√©n prendas de la India o lacas de Jap√≥n.

Y ¬Ņsi pensamos en la demograf√≠a? No solo se desplazaron espa√Īoles hasta dichas tierras trasportando tecnolog√≠a, cultura y religi√≥n. Se habla de jesuitas, dominicos y agustinos destacando el aspecto religioso. Pero no eran solo religiosos, eran personas altamente preparadas que extendieron la tecnolog√≠a y cultura europea hasta dichas tierras, pero‚Ķ ¬Ņdesde Asia nadie se desplaz√≥ hacia Am√©rica y Europa?

La respuesta es que s√≠, claro que se produjeron desplazamientos de poblaciones entre unos y otros continentes. Hacia Asia viajaron europeos y tambi√©n nativos americanos, pero tambi√©n en sentido contrario desde China se desplaz√≥ poblaci√≥n a Filipinas ¬°Hay que recordar que la colonia china en Filipinas eran los fabricantes de los famosos mantones creados con la seda tra√≠da de China! Seda que se pagaba con la plata trasportada con el regreso de ‚ÄėEl Gale√≥n de Manila‚Äô, que cuando se dirig√≠a a Nueva Espa√Īa no solo transportaba productos sino tambi√©n poblaci√≥n.

Cuando se piensa en ‚Äėlos chinos en Am√©rica‚Äô todo el mundo recuerda las pel√≠culas americanas con poblaci√≥n china construyendo los ferrocarriles que ser√≠an claves para la vertebraci√≥n y construcci√≥n de Estados Unidos, pero pocos saben que los primeros chinos en Am√©rica viajaron en el Gale√≥n de Manila hasta Nueva Espa√Īa fundando comercios que se extendieron por un nuevo mundo plagado de oportunidades.

Pero como es l√≥gico tampoco tienen porque ‚Äėdarme la raz√≥n‚Äô en todo lo que les cuento. Por ello, como en ocasiones anteriores, les pongo en contacto directamente con las fuentes para que ustedes mismos lean, escuchen y valoren.

En este caso les propongo este enlace de la Fundación Museo Naval y una nota escrita por uno de los voluntarios de la misma fundación.

Bueno, para ir terminando, y como dedicación especial para todos aquellos que tengan más interés en  los detalles y quieran conjugarlo con otras ocupaciones, se pueden descargar el siguiente audio de nuestros ya amigos de Memorias de un tambor.

Si les gustan las curiosidades, pueden acceder a la web ‚ÄėUn rinc√≥n en la historia‚Äô donde podr√°n leer una aventura de espa√Īoles entre japoneses y los planes de Felipe II‚Ķ ¬°por invadir China desde Filipinas!

Me despido pensando en pronto publicar una nueva entrega, aunque por ahora la que estoy pensando será algo más triste pero increíblemente heroica.

¬°Hasta la siguiente!

Vicente Medina

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