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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 13 de marzo de 1741. Inicio de la batalla por Cartagena de Indias

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En la ma√Īana del 13 de marzo de 1741, el vig√≠a apostado en el castillo de Chamba no daba cr√©dito a sus ojos. Todo el horizonte estaba plagado de velas y no eran ciertamente de bajeles amigos. Dio la alarma con rapidez y vio aliviado que bajo la calima matinal se acercaba el oficial de guardia que ya esperaba la nefasta noticia. Estudi√≥ el horizonte y despu√©s lanz√≥ una penetrante mirada al centinela mientras dec√≠a con calma: ‚ÄúSon muchos m√°s de los esperados, pero no se preocupe soldado, Don Lezo sabr√° lo que tenemos que hacer‚ÄĚ.

Ten√≠a raz√≥n en ambas cosas. Se sab√≠a que una escuadra brit√°nica, al mando de Edward Vermont, formada en Gran Breta√Īa y reforzada con elementos coloniales americanos, estaba en camino de Cartagena de Indias, con la intenci√≥n de conquistarla. Tambi√©n era conocida la capacidad militar de Don Blas de Lezo y Olavarrieta.

La intenci√≥n de los brit√°nicos era conquistar Cartagena de Indias para crear una cabeza de puente que permitiera arrebatar a Espa√Īa todo el Virreinato de Nueva Granada. Dicho virreinato comprend√≠a los actuales estados de Venezuela, Colombia, Panam√°, Costa Rica, Ecuador y parte del Per√ļ. Era un bot√≠n ambicioso.

El mando militar de la defensa recay√≥ en Blas de Lezo, marino guipuzcoano, pero el gobierno estaba en manos del navarro Sebasti√°n de Eslava. Este mando dual no contribuy√≥ a la eficacia de la defensa de la plaza, pero hay que destacar dos cosas. Uno, que Eslava puede que no fuera un perito militar, pero tampoco era un cobarde y se mantuvo en la plaza durante todo el asedio. Dos, que ninguno de ellos era ni castellano ni andaluz ni extreme√Īo, contradiciendo a las voces actuales que proclaman que toda la cruzada americana fue obra de solo una parte de Espa√Īa.

Las fuerzas en liza eran harto dispares. M√°s de 2.000 ca√Īones, 27.600 hombres y 186 barcos (29 de ellos nav√≠os de l√≠nea), por la parte brit√°nica contra 6 nav√≠os de l√≠nea espa√Īoles, 3.000 soldados, 4.000 hombres encuadrados en tropas auxiliares (arqueros indios, voluntaris civiles,etc.) y 990 piezas de artiller√≠a. Ante semejante diferencia y cuando finalmente Vermont consigui√≥ entrar en la bah√≠a, envi√≥ un aviso a Londres anunciando una victoria que estaba por venir y que nunca lleg√≥. En todo el imperio brit√°nico se fundieron medallas conmemorativas, donde se mostraba a un Blas de Lezo rindi√©ndose de rodillas. Este hecho no lleg√≥ nunca a producirse, las diversas estrategias puestas en marcha por Lezo y Eslava fueron debilitando al enemigo que finalmente tuvo que retirarse con un balance humano aterrador. M√°s de 18.000 hombres no volvieron a embarcarse.

Es curioso que la relectura de la historia se haga continuamente e incluso llega hoy en d√≠a a nuestras redes sociales. Es incuestionable que Blas de Lezo derrot√≥ totalmente a Vermont, pero si miramos en wikipedia el mismo episodio en ingl√©s y en espa√Īol, la versi√≥n inglesa magnifica las im√°genes de la falsa rendici√≥n de Lezo. Otro ejemplo de que la leyenda negra contra Espa√Īa, todav√≠a hoy, se esta escribiendo.

Fuentes:

https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Cartagena_de_Indias

https://es.wikipedia.org/wiki/Sitio_de_Cartagena_de_Indias_(1741)

http://www.hoyenlahistoria.com/efemerides/fecha/1741

También, el 13 de marzo de:

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