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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 20 de agosto de 1775. Hugo O’Conor funda Tucson

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Todos hemos visto en las pel√≠culas americanas las guerras entre los ‚Äúvaqueros‚ÄĚ americanos y los indios apaches. En las pel√≠culas, los americanos dispon√≠an de pistolas de repetici√≥n y rifles de largo alcance y sin embargo pasaban apuros para contener los ataques de los ind√≠genas armados de arco y flechas. Estos hechos ocurr√≠an a finales del siglo XIX. Pocos son conscientes que, cien a√Īos antes, los espa√Īoles se hab√≠an establecido en Arizona y que, con incre√≠blemente reducidos medios humanos y tecnolog√≠a del siglo XVIII, mantuvieron su presencia en estas salvajes tierras.

Hagamos una peque√Īa explicaci√≥n de la situaci√≥n de Arizona hasta el momento de la fundaci√≥n de Tucson. Los espa√Īoles exploraron estas tierras en 1540. Fue la expedici√≥n de V√°zquez de Coronado la que dio las primeras noticias de estos lugares y de sus habitantes. Desde entonces, el dominio espa√Īol fue m√°s bien nominal y la frontera real se situaba m√°s al sur. Son unas tierras con pocas riquezas naturales, donde solo la ganader√≠a permite una explotaci√≥n econ√≥mica exitosa, pero en donde unos belicosos ind√≠genas (apaches, comanches y navajos) hac√≠an muy dif√≠cil los asentamientos permanentes.

Con el paso del tiempo, algunas tribus locales se integraron en la nueva civilizaci√≥n, como por ejemplo los indios Pima, y formaron parte de la estrategia espa√Īola en garantizar una frontera segura. Nunca hubo una colonizaci√≥n con elementos espa√Īoles, entre otras razones porque la demograf√≠a de la √©poca no daba para muchas gestas. La parte militar estaba asegurada por los legendarios ‚Äúdragones de cuera‚ÄĚ, una especie de caballer√≠a pesada que normalmente actuaba en peque√Īos grupos, pero dotada de una gran movilidad y conocimiento del terreno. El escritor Alber V√°zquez describe con mucha intensidad la capacidad de estas unidades militares.

El caso es que a finales del siglo XVIII, el monarca Carlos III decide impulsar la colonización de los territorios que hoy configuran California, Nuevo Méjico, Arizona y Texas para frenar el avance de los ingleses desde sus colonias del Atlántico. Todo ello con unos escasos recursos y ninguna fuente estable de emigrantes. En este contexto fue enviado Hugo O’Conor a fundar diversos presidios.

Tucson fue el que tuvo más éxito y el que recibió más ataques organizados por parte de los apaches. En poco tiempo pasó de ser un simple conjunto de edificios a una organizada área rectangular con dos torreones que llegaron a ser característicos de las instalaciones militares de la zona y fueron copiados por los americanos.

Bajo la organizaci√≥n espa√Īola, Tucson se mantuvo firme frente a los ataques apaches. El presidio languideci√≥ bajo la organizaci√≥n mexicana y, para dar una idea de la dureza de la regi√≥n, baste decir que las guerras y acciones militares de los estadounidenses (los vaqueros de las pel√≠culas) contra los ind√≠genas locales no acabaron hasta principios del siglo XX.

Hay que a√Īadir tambi√©n que la gesti√≥n espa√Īola insisti√≥ en la sedentarizaci√≥n de las poblaciones aut√≥ctonas para mejorar su nivel de vida. Dej√≥ a poblaciones locales, como los Pima, capaces de integrarse en las nuevas formas de vida. En contrapartida, los estadunidenses se limitaron a exterminar a las poblaciones que se les opon√≠an y a relegarlos a reservas donde fueron languideciendo.

Manuel de Francisco

 

Fuentes: 

History of the original Presidio Real de San Agustín del Tucson

¬ęResiste Tucson¬Ľ (Alber V√°zquez)

 

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