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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 22 de octubre de 1739. Ataque brit√°nico a La Guaira (actual Venezuela)

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En marzo de 1738, el parlamento brit√°nico envi√≥ al rey Jorge II de Inglaterra una petici√≥n para que iniciara las acciones necesarias para frenar los supuestos agravios que los comandantes de los nav√≠os espa√Īoles, inflig√≠an a los comerciantes brit√°nicos en el las costas americanas. El primer ministro Walpone no estaba muy por la labor de hacer declaraciones de guerra, ya que la marina brit√°nica no se encontraba en sus mejores momentos y el imperio Espa√Īol, a pesar de la grave crisis de la guerra de Sucesi√≥n, era todav√≠a muy de temer y retras√≥ todo lo que pudo la declaraci√≥n de guerra formal. Walpone ten√≠a raz√≥n y el tiempo se la di√≥, el imperio Espa√Īol era hueso duro de roer, pero mientras tanto el 10 de julio de 1739 el rey Jorge II autoriz√≥ las acciones navales de castigo.

La primera acci√≥n de importancia de esta guerra fue el ataque al puerto de La Guaira. Dicho puerto se encuentra en las costas venezolanas y en aquellos d√≠as estaba controlado comercialmente por la ‚ÄúReal Compa√Ī√≠a Guipuzcoana de Caracas‚ÄĚ, sociedad de capital privado que junto a la ‚ÄúReal Compa√Ī√≠a de Comercio de Barcelona a Indias‚ÄĚ fueron el origen de la Compa√Ī√≠a de Filipinas y fruto de la nueva pol√≠tica imperial espa√Īola de liberalizar el comercio entre la pen√≠nsula y Am√©rica.

La gesti√≥n administrativa de la ciudad estaba en¬† manos de dicha compa√Ī√≠a privada, pero no as√≠ la militar. Al mando de las fuerzas que defend√≠an la zona estaba el brigadier Gabriel de Zuloaga, mientras el mando directo militar lo ostentaba el Capit√°n Francisco Saucedo. Ambos buenos profesionales y bien informados de los movimientos enemigos. Esta fue una caracter√≠stica del conflicto. Los servicios de espionaje espa√Īoles fueron de primer orden y con ellos se suplieron la falta de medios materiales.

El conflicto se iba a desarrollar en el mar y en 1739. Esto quiere decir que el disponer de una flota en estado de revista era muy importante. Sin embargo, este no era el caso de la armada espa√Īola de la √©poca. Se dispon√≠a de alrededor 40 nav√≠os para proteger un litoral de longitud formidable y encima muchos de los calificados como nav√≠os no eran m√°s que fragatas de dos puentes. La Guerra de Sucesi√≥n y los √ļltimos a√Īos de Carlos II hab√≠an hecho estragos. Pero como dijimos antes, lo que realmente era bueno eran los servicios de espionaje y, fruto de la informaci√≥n obtenida, Gabriel de Zuloaga estaba al corriente de lo que se le ven√≠a encima.

En 1739 los nav√≠os Princess Louisa, Strafford y Norwich, al mando del capit√°n Thomas Waterhouse entran en la rada de La Guaira con bandera espa√Īola, con la intenci√≥n de enga√Īar a la guarnici√≥n y saquear los barcos que se encontraran en el puerto. Pero los espa√Īoles les estaban esperando. Dejaron que se acercaran y, cuando estuvieron a tiro de los ca√Īones, les saludaron convenientemente.

Waterhouse se tuvo que retirar con graves da√Īos en sus nav√≠os, pero ah√≠ viene lo que fue una caracter√≠stica de esta guerra. Los brit√°nicos eran realmente malos en el mar, pero fueron muy competentes en la propaganda. Waterhouse vendi√≥ su fracaso diciendo que en el puerto no hab√≠a nada que saquear y que no val√≠a la pena malgastar las vidas de sus soldados en aquella empresa.

Fue la t√≥nica general de la Guerra del Asiento, o de la Oreja de Jenkis, seg√ļn los brit√°nicos. Solo obtuvieron algunos √©xitos, como la rendici√≥n de Portobello, y m√ļltiples fracasos, como el fiasco del cerco de Cartagena de Indias. Sin embargo tienen una calle y famoso mercado famoso en Londres para festejar casi el √ļnico √©xito, saqueo de Portobello, y nosotros tenemos olvidados a los defensores espa√Īoles que, con pocos medios, consiguieron derrotarles en numerosas ocasiones.

Manuel de Francisco

Fuentes: 

Singladuras por la historia naval

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