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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 28 de agosto de 1565. Pedro Men√©ndez desembarca en La Florida

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El 28 de agosto de 1565 Pedro Men√©ndez de Avil√©s desembarc√≥ en el norte de la actual Florida, con dos cometidos claros: acabar con un asentamiento de franceses hugonotes y fundar una ciudad permanente que defendiera los intereses del imperio espa√Īol en aquellos parajes.

Ambos cometidos los realiz√≥ con √©xito y el resultado fue la fundaci√≥n de San Agust√≠n. La primera ciudad permanente de Estados Unidos y que todav√≠a hoy est√° habitada. Esto ocurri√≥ cuarenta y dos a√Īos antes de que los ingleses fundaran el establecimiento de Jamestown (14 de mayo de 1607), en territorio de la futura colonia de Virginia, y 55 a√Īos antes de que desembarcaran los Padres peregrinos (26 de noviembre de 1620) en la denominada Nueva Inglaterra para fundar, el 21 de diciembre, la ciudad de ¬ęNueva Plymouth¬Ľ. Como se ve y como de costumbre, los espa√Īoles fueron ‚Äúantes que nadie‚ÄĚ.

La ciudad estaba lejos de los intereses econ√≥micos de Espa√Īa y solo su posici√≥n estrat√©gica frente a las colonias inglesas justificaba la inversi√≥n que durante cientos de a√Īos recibi√≥ de la metr√≥poli. No fue hasta 1821 que finaliz√≥ el dominio espa√Īol, cuando fue vendida a los Estados Unidos.

De su largu√≠sima historia, queremos destacar su papel frente al esclavismo de los ingleses. Las colonias de estos basaban su econom√≠a en la explotaci√≥n agr√≠cola mediante mano de obra esclava. Los esclavo,s bajo el r√©gimen de los ingleses, dif√≠cilmente pod√≠an recuperar nunca la libertad, pues incluso cuando sus due√Īos los liberaban, pod√≠an volver a su condici√≥n de esclavos por argucias legales. No era el mismo caso en el territorio espa√Īol, donde tambi√©n hab√≠an esclavos, pero estos pod√≠an recuperar su libertad mediante el pago de una cantidad (pod√≠an poseer legalmente dinero) o la prestaci√≥n de servicios.

Conocedores de esta legislaci√≥n m√°s ben√©vola para sus intereses, San Agust√≠n fue durante a√Īos la meta de los esclavos que se evad√≠an de las plantaciones inglesas. El fen√≥meno fue tan relevante, que incluso se organiz√≥ una milicia constituida exclusivamente con hombres de raza negra. No fue una organizaci√≥n meramente formal. La milicia resid√≠a en un fuerte que se construy√≥ espec√≠ficamente para ellos. Dicho fuerte se llamaba Mose y estuvo operativo hasta 1763, cuando se cedi√≥ a los ingleses en virtud del tratado de Par√≠s.

Milicias locales ha habido en todos los imperios, pero siempre con la jerarqu√≠a directa constituida por elementos del imperio. Creemos que es el caso m√°s temprano en que una fuerza militar constituida por elementos de raza negra est√© integrada en un ej√©rcito imperial. Como siempre, los espa√Īoles fuimos innovadores.

Manuel de Francisco

Fuentes: La fundación de San Agustín

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