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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 29 de junio de 1776. Los padres Palou y Cambon fundan la ciudad de San Francisco

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San Francisco

En el momento de celebrar la Eucarist√≠a, Francisco Palou recorri√≥ con la mirada los feligreses congregados. Apenas unas docenas de hombres agotados tras una caminata espectacular desde el lejano M√©xico. Hombre de recursos y precursor del nuevo impulso que Espa√Īa estaba dando en la colonizaci√≥n de las tierras de California, ten√≠a los pies bien plantados en tierra y sab√≠a el arduo trabajo que les esperaba.

Apenas unas horas antes, con la ayuda de unos marinos que el capitán Ayala le había enviado desde la nave San Carlos, se había construido un pobre cobijo que fue suficiente para la celebración y para dejar huella imborrable en el naciente territorio. Corría el 29 de junio de 1776 y este acontecimiento se considera como la fundación de la ciudad de San Francisco.

Los padres franciscanos Francisco Palou y Benito Camb√≥n ten√≠an or√≠genes totalmente distintos: el primero mallorqu√≠n y el segundo gallego; ambos espa√Īoles trabajando a las √≥rdenes de Dios y del rey Carlos III. Este inteligente monarca comprendi√≥ la importancia de las tierras que se encontraban en la costa del Pac√≠fico, hasta estas fechas fuera de los intereses m√°s inmediatos de la Corona espa√Īola. Hasta ahora el Oc√©ano Pac√≠fico hab√≠a sido el ‚ÄúLago Espa√Īol‚ÄĚ, como lo denominaban los ingleses, y no hac√≠a falta mucho esfuerzo para garantizar los intereses de Espa√Īa, que b√°sicamente se limitaban a garantizar el comercio entre Manila y Acapulco. La llegada de nuevas potencias, fundamentalmente Rusia, desde el norte, llev√≥ a Carlos III a impulsar esta tard√≠a labor colonizadora.

Dada la características de las tierras, ricas en tierras de cultivo, pero sin organización política local, la labor se confió a los Franciscanos, que construyeron un modelo basado en la Misiones, que no eran otra cosa que haciendas agrícolas, donde imperaba la autarquía debido a la lejanía de la metrópolis.

Este modelo fue exitoso durante m√°s de 50 a√Īos, hasta que la desidia de los gobiernos mexicanos, emancipados de Espa√Īa, hizo que fueran decayendo hasta que finalmente se perdieran incluso los territorios en manos de los Estados Unidos.

Como recuerdo de aquella epopeya, queda la Misión de San Francisco de Asís (Mission Dolores), todavía activa en la actual ciudad de San Francisco (California).

Fuentes:

The founding of San Francisco

La historiografía de California y la obra del padre Francisco Palou

San Francisco tiene raíces en Malpica

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