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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 3 de junio de 1976. Inauguraci√≥n de la estatua de Bernardo de G√°lvez en Washington

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g√°lvez

La historia de Espa√Īa est√° llena de grandes desconocidos. Y entre tales ignorados personajes se halla Bernardo de G√°lvez y Madrid, primer conde de G√°lvez y vizconde de Galveston, nacido en Macharaviaya, provincia de M√°laga, el 23 de julio de 1746. Emprendi√≥ la carrera militar con diecis√©is a√Īos. ‚ÄčIngres√≥ con facilidad como cadete de un regimiento debido a la condici√≥n hidalga de la familia y a la influencia de su t√≠o Jos√© G√°lvez y Gallardo, Ministro de Indias. Lo hizo, sin embargo, en un regimiento franc√©s y no espa√Īol, ¬†obteniendo de inmediato el nombramiento de teniente‚Äč del Regimiento Royal Cantabre. Habiendo participado como tal en la guerra de los siete a√Īos con Portugal, finalizada, parti√≥ hacia el que ser√≠a su destacado territorio de √©xitos militares, la Nueva Espa√Īa.

Obtenido el grado de comandante de Armas de Nueva Vizcaya y Sonora, provincias del norte de Nueva Espa√Īa, actualmente Nuevo M√©jico, el 21 de octubre de 1770, cruz√≥ el r√≠o Grande, para llegar el 1 de noviembre a Pecos para hacer frente a las correr√≠as de los indios apaches. Enfrentado a ellos en distintas refriegas, result√≥ herido en un brazo por una flecha en una ocasi√≥n y, otra, derribado del caballo, se caus√≥ una herida de la cual se resinti√≥ el resto de su vida.

El mismo a√Īo en que tom√≥ posesi√≥n del cargo, comenz√≥ a reforzar las defensas del territorio, tanto en tierra como en el mar y en el Misisipi. ‚Äč En junio de 1779 Espa√Īa declar√≥ la guerra a Inglaterra, recibiendo Bernando de G√°lvez la encomienda de recuperar Mobila, Panzacola y la costa de Florida del canal de Bahama. Con apenas seiscientos sesenta y siete hombres, blancos, negros y mulatos, march√≥ contra el d√©bil puesto avanzado brit√°nico en Manchac, al este del Misisipi y al suroeste de Baton Rouge. El objetivo era obtener una victoria f√°cil para sus biso√Īas tropas y avanzar hacia Baton Rouge para desbaratar la concentraci√≥n de fuerzas brit√°nicas contra la Luisiana. ‚Äč Tras una lenta y dura marcha por terreno pantanoso y pal√ļdico, alcanz√≥ Manchac por sorpresa el d√≠a 6 de septiembre y tom√≥ la posici√≥n enemiga al d√≠a siguiente. March√≥ seguidamente contra Baton Rouge, con fuerzas bastante equilibradas, que bombarde√≥ hasta que capitul√≥, ‚Äč el 22 de septiembre.‚Äč ¬†En conjunto, el ya gobernador se apoder√≥ de esta regi√≥n, desbarat√≥ a las fuerzas brit√°nicas que pod√≠an haberse dirigido contra Luisiana, mejor√≥ la situaci√≥n de los estadounidenses en Georgia y Carolina del Sur y abri√≥ la navegaci√≥n del r√≠o a las fuerzas rebeldes.‚Äč

Tras recibir refuerzos de Cuba, acab√≥ tomando la poblaci√≥n de Panzacola, actualmente Pensacola, el 8 de mayo.‚Äč Como consecuencia de la nueva victoria, los notables solicitaron que se nombrase conde a G√°lvez. ‚Äč Rendida Panzacola, ¬†G√°lvez se apoder√≥ de la isla Nueva Providencia en las Bahamas, con lo cual frustr√≥ el desesperado plan brit√°nico de resistencia, manteniendo con ello el dominio espa√Īol sobre el Caribe al tiempo que activaba el triunfo de las armas norteamericanas.

Por la recuperación de la Florida Occidental fue recompensado con los grados de mariscal de campo y teniente general, así como gobernador del territorio conquistado. El rey Carlos III le concedió el título de conde de Gálvez, y le permitió incluir en sus armas el lema: Yo solo, en reconocimiento por la toma de Pensacola. Su intervención se consideró tan decisiva para el triunfo de las tropas estadounidenses que durante la parada militar del primer 4 de julio, desfiló a la derecha del mismísimo George Washington en reconocimiento a su labor y apoyo a la causa americana.

La envergadura y la incidencia de las acciones del Conde de Gálvez hicieron que en su  honor se erigiese su estatua junto a las Estatuas de los Libertadores en Washington D. C., inaugurada por el rey Juan Carlos I, precisamente,  el 3 de junio de 1976.

Constituida la Asociaci√≥n Cultural Bernardo de G√°lvez en M√°laga,‚Äč ¬†en su localidad natal Macharaviaya, se fortalecieron las relaciones con las ciudades estadounidenses de Galveston y Pensacola. Unos documentos, localizados por dicha Asociaci√≥n ¬†fechados el 8 de mayo de 1783, aniversario de la batalla de Pensacola, acreditaban el agradecimiento del Congreso de los Estados Unidos a la ayuda que el Reino de Espa√Īa hab√≠a prestado al pueblo norteamericano. Reconocimiento plasmado en Bernardo de G√°lvez mediante la colocaci√≥n de su retrato en el Capitolio. Los congresistas estadounidenses refrendaron dicho reconocimiento mediante la colacacion de una copia exacta del cuadro de Bernardo de G√°lvez, atribuido a Mariano Maella, fue colocado el 10 de diciembre de 2014 en las paredes del Capitolio. Unos d√≠as m√°s tarde el presidente Barack Obama estamp√≥ su firma en la resoluci√≥n conjunta del Congreso de los EE.UU., por la cual se conced√≠a a Bernardo de G√°lvez y Madrid la ciudadan√≠a honoraria de los Estados Unidos, ¬†trascurridos 229 a√Īos despu√©s del primer cuatro de julio, d√≠a de la Independencia norteamericana.

Fuentes:
‚ÄĘ BERNARDO DE G√ĀLVEZ. DE LA APACHER√ćA A LA INDEPENDENCIA DE ESTADOS UNIDOS de Miguel Del Rey y Carlos Canales

‚ÄĘ Conoce a Bernardo de Galvez/Get to Know Bernardo de Galvez (Spanish Edition) (Personajes Del Mundo Hisp√°nico/Historical Figures of the Hispanic World) de Guillermo Fesser y Alejandro Villen

‚ÄĘ El Que Tenga Valor Que Me Siga (Novela hist√≥rica) de Eduardo Garrigues L√≥pez Chicheri

‚ÄĘ Bernardo de G√°lvez: La campa√Īa de Pensacola, 1781: O la independencia de los Estados Unidos de Norteam√©rica (Historia Militar) de Julio S√°nchez Ba√Ī√≥n

‚ÄĘ Yo solo : Bernardo de G√°lvez y la toma de Pensacola de 1781, de Carmen de Reparaz.

(Francisco Gilet Girart)

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