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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 30 de julio de 1789. Malaspina y Bustamante salen de C√°diz hacia el Pac√≠fico

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La pol√©mica acerca de la existencia o no de una Ilustraci√≥n espa√Īola, m√°s el a√Īadido de una escasamente articulada investigaci√≥n posterior durante gran parte del siglo XX, ha atendido ¬†a razones m√°s pol√≠ticas que cient√≠ficas, provocando un absurdo retraso en la confirmaci√≥n de la existencia de una s√≥lida Ilustraci√≥n espa√Īola surgida en los tiempos de Fernando VI y Carlos III,¬† de alcance humanista y cient√≠fico. En tal contexto cabe referirse a la expedici√≥n de los capitanes de fragata Alejandro Malaspina y Jos√© de Bustamante, conocida como Expedici√≥n Malaspina.

A finales de julio de 1789, dos corbetas, financiadas por el Rey de Espa√Īa, Carlos III, zarpan del puerto de C√°diz con rumbo al sur de Am√©rica. Destino final: dar la vuelta al mundo. Objetivo de la expedici√≥n: 100% pac√≠fico. Si. Han le√≠do bien. El objetivo de la expedici√≥n no era la conquista de nuevas tierras, el descubrimiento de minas de oro, ni el establecimiento de nuevas poblaciones. Solo obtener informaci√≥n cient√≠fica sobre el mundo conocido.

Dieciocho a√Īos antes, el Capit√°n Cook hab√≠a vuelto de su viaje de exploraci√≥n con datos precisos sobre Nueva Zelanda y Australia. En 1769, el explorador franc√©s Boungainville hab√≠a desaparecido en el Pac√≠fico en el transcurso de una expedici√≥n cient√≠fica. Era el nuevo esp√≠ritu que empujaba a los estados europeos a buscar en los confines de la ciencia, cuando antes se buscaba en los confines de la tierra. Carlos III era un amante de la tecnolog√≠a y de la ciencia y no dud√≥ mucho en dar apoyo a la empresa espa√Īola.

Malaspina y Bustamente estaban bien informados sobre las anteriores exploraciones inglesas y francesas, y probablemente admiraban el arrojo de sus predecesores. De hecho, las dos embarcaciones que se utilizaron para el viaje fueron construidas expresamente para este compito, y sus nombres, Atrevida y Descubierta, no eran sino traducción de los nombres de las embarcaciones empleadas por Cook.

Especial cuidado se tuvo en la composición de la tripulación, en la cual había distintas especialidades como Juan Gutiérrez de la Concha, astrónomo: pintores y dibujantes, como el profesor de pintura José del Pozo, los pintores José Guío y Fernando Brambila, el dibujante y cronista Tomás de Suria: el botánico Luis Née; los naturalistas Antonio Pineda y Tadeo Haenke; y grandes marinos como Alcalá Galiano.

Originalmente se hab√≠a previsto que la expedici√≥n diera la vuelta al mundo, pero durante la traves√≠a estall√≥ la guerra entre Espa√Īa y Francia, lo que desaconsej√≥ volver por √Āfrica. y se tom√≥ el camino, mejor protegido contra ataques de la potencia enemiga, a trav√©s del mar de Hoces.

La documentaci√≥n recogida fue ingente, pues no solo se obtuvieron datos cient√≠ficos muy relevantes, sino que tambi√©n se realizaron inspecciones de lo que estaba aconteciendo en las lejanas posesiones del imperio. El resultado fue un abultado informe que fue enviado al nuevo monarca Carlos IV (ya Carlos III hab√≠a fallecido) con el nombre de ‚ÄúViaje pol√≠tico-cient√≠fico alrededor del mundo (1794)‚ÄĚ. Entre los documentos presentados hab√≠a un informe pol√≠tico confidencial, con observaciones cr√≠ticas de car√°cter pol√≠tico acerca de las instituciones coloniales espa√Īolas. Las cr√≠ticas eran bastante fuertes, y adem√°s se emit√≠an comentarios favorables para la concesi√≥n de amplia autonom√≠a a las provincias americanas y del Pac√≠fico.

En paralelo, Malaspina entr√≥ en las intrigas pol√≠ticas con la intenci√≥n de desbancar a Godoy. Este, tendr√≠a muchos defectos pero manten√≠a un buen sistema policial y lo descubri√≥. El resultado fue que en noviembre de 1795 fuera acusado por Manuel Godoy de revolucionario y conspirador y condenado a diez a√Īos de prisi√≥n en el castillo de San Ant√≥n de La Coru√Īa. Adem√°s, toda la documentaci√≥n del viaje fue requisada y se prohibi√≥ su publicaci√≥n, y esto s√≠ que fue una verdadera cat√°strofe cient√≠fica, ya que numerosos datos ciertamente importantes no vieron la luz hasta m√°s de cien a√Īos mas tarde.

Triste final para un excelente marino, cient√≠fico y organizador. No ocurri√≥ lo mismo a su compa√Īero de viaje, Jos√© de Bustamente, que sigui√≥ medrando en la administraci√≥n hasta que muri√≥ en 1825, habiendo alcanzado el grado de Teniente General de la Armada Nacional.

A pesar de todo ello, los objetivos de Malaspina se cumplieron, superando con ello los logros de cient√≠ficos ingleses o franceses. Aunque, todav√≠a hoy, los viajes de Cook, de La P√©rouse y de Bougainville, ¬†como menciona Fern√°ndez-Armesto, ¬ęsiguen teniendo el papel predominante en el discurso y en la imaginaci√≥n de los historiadores¬Ľ.

Sin embargo, ha habido una segunda expedición Malaspina (2010-2011), con la finalidad de estudiar el cambio global y la biodiversidad en el océano. Desde el mes de diciembre de 2010 hasta julio de 2011, más de 400 científicos a bordo de los buques de investigación oceanográfica Hespérides y Sarmiento de Gamboa participaron en la expedición que aunaba la investigación científica con la formación de jóvenes investigadores y el fomento de las ciencias marinas y la cultura científica en la sociedad. Un reconocimiento al legado de la expedición Malaspina.

Fuentes:

Biblioteca Virtual Defensa

Las Corbetas del Rey. El viaje alrededor del mundo de Alejandro Malaspina (1789-1794)

Duarte Quesada, Carlos M. La expedición de circunnavegación Malaspina.

Sagredo Baeza, Rafael; Gonzales Leiva, Jos√© Ignacio, La Expedici√≥n Malaspina en la Frontera Austral del Imperio Espa√Īol, Ed. Universitaria, Santiago, Chile
“Malaspina 2010. Cr√≥nica de un viaje oceanogr√°fico alrededor del mundo” de Santos Casado y Carlos Duarte.

(Manuel de Francisco y Francisco Gilet)

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