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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 4 de septiembre de 1781. Fundaci√≥n de la ciudad de Los √Āngeles

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Todo el mundo conoce que Los √Āngeles es una importante ciudad de los Estados Unidos. Algunos conocer√°n que es la capital de facto del estado de California y que es la sede de Hollywood, aunque pocos conocer√°n su origen. Como cualquier zote puede sospechar, su nombre no es precisamente anglosaj√≥n y por tanto su origen debe tener algo que ver con la cultura hisp√°nica. Si nos remont√°ramos al 4 de septiembre de 1781 y nos situ√°ramos en el mismo punto de la foto, nos encontrar√≠amos con un peque√Īo grupo de espa√Īoles, agotados y malnutridos, que estaban celebrando misa en un humilde cobijo que ellos mismos hab√≠an construido recientemente. Estos son los origines de la actual ciudad de Los √Āngeles.

El grupo fundador estaba formado por 63 hombres, o sea, no era en absoluto una gran expedici√≥n, y estaba comandado por el en√©rgico Gaspar de Portala y ayudado en el √°mbito espiritual por el fraile Juan Crespi. El mismo d√≠a de su llegada, un terremoto sacudi√≥ la zona, pero esto no arredr√≥ a los expedicionarios, nada supersticiosos, que simplemente valoraron las posibilidades del lugar y decidieron se√Īalarlo como un lugar √≥ptimo para fundar una ciudad, cosa que realiz√≥ Felipe de Neve pocos a√Īos mas tarde.

El nombre completo de la peque√Īa ciudad fue el de ‚ÄúPueblo de Nuestra Se√Īora la Reina de los √Āngeles de la Porci√ļncula‚ÄĚ, pero cuando los anglosajones ocuparon el lugar debido a la desidia del gobierno mejicano, casi ochenta a√Īos mas tarde, el nombre qued√≥ como lo conocemos actualmente.

Hay muchos aspectos que se pueden resaltar de esta expedici√≥n, pero nos gustar√≠a subrayar sobre todo el origen de los fundadores de Los √Āngeles. Gaspar de Portala era natural de Balaguer, en Catalu√Īa, y Juan Crespi hab√≠a nacido en la isla de Mallorca. O sea, cuando algunos dicen que Catalu√Īa no tuvo ning√ļn papel en la epopeya americana y que fue una acci√≥n meramente castellana, te encuentras con que los fundadores de la capital de uno de los mayores estados de EE.UU. hab√≠an nacido en regiones de habla catalana.

La construcci√≥n de la peque√Īa capilla no fue m√°s que el preludio de la fundaci√≥n de la ciudad realizada por Felipe de Neve. Nos gustar√≠a destacar tambi√©n la composici√≥n del peque√Īo grupo fundador. Neve acompa√Ī√≥ a once familias y les ayud√≥ a establecerse. En total eran 44 personas. Si los fundadores hubieran sido anglosajones, todos hubieran sido europeos y si alg√ļn ind√≠gena hubiera participado, lo hubiera hecho en calidad de criado, no como jefe de familia. Aqu√≠ hubo dos espa√Īoles, cuatro ind√≠genas, un mestizo, dos negros y dos mulatos. En cuanto a las once esposas, eran todas mulatas o indias. Evidentemente los 22 ni√Īos, un producto multi√©tnico de todas esas combinaciones. Este peque√Īo pueblecito, alrededor de la plaza Olvera, es hoy el centro hist√≥rico de la ciudad de Los √Āngeles, la conocida como Olvera Street.

Creemos que el proyecto espa√Īol era mucho m√°s humano que la posterior colonizaci√≥n anglosajona, que destruy√≥ todo rastro de las anteriores culturas.

Manuel de Francisco

Fuentes:

La fundaci√≥n de Los √Āngeles

Juan Crespi

 

 

 

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