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#Espa√ĪaEnLaHistoria. 9 de Mayo de 1540. Sale de Acapulco hacia el r√≠o Colorado Fernando de Alarc√≥n

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fernando de alarc√≥n expedici√≥nEn el siglo XVI, ocurrieron una serie de grandes exploraciones que abrieron a los europeos el conocimiento de lo que conten√≠a el globo terr√°queo. Desde antiguo se sab√≠a que la tierra era redonda y se conoc√≠a su tama√Īo, pero se desconoc√≠a que hab√≠a en su superficie. Tan solo se conoc√≠a Europa, el norte y la costa de √Āfrica y parte de Asia. Fueron gracias a los viajes de exploraci√≥n de los espa√Īoles que se rellen√≥ gran parte de los espacios ‚ÄúTerra inc√≥gnita‚ÄĚ que ocupaban la mayor parte de los mapas de la √©poca.

A Fernando de Alarcón le tocó participar en una de estas epopeyas. El plan, como casi todos los que se plantearon en aquella época, tenía un punto de locura. Con los escasos conocimientos que se tenían entonces, se planteó lanzar una doble expedición. La principal era terrestre y de la cual puede que hablemos en otra ocasión, cuya misión era la de descubrir el mítico reino de Cíbola y estaba comandada por Vázquez Coronado. Esta expedición debía ser apoyada por otra marítima que tenía que enlazar con ellos y suministrar los equipos más difíciles de transportar por tierra. Todo ello con solo unos vagos conocimientos de la costa norte de México, de la península de California y utilizando unos preliminares informes de una expedición marítima anterior que anunciaban el descubrimiento de la desembocadura de un río importante al final del golfo de México.

Alarc√≥n consigui√≥ llegar a la desembocadura del r√≠o Colorado, pero se encontr√≥ con que este era imposible de remontar con sus naves. No se arredr√≥ ante la dificultad, arm√≥ dos peque√Īos botes y arrastr√≥ contracorriente las embarcaciones hasta la desembocadura del rio Gila. Un pase√≠to de alrededor de 300 km. Ah√≠ decidi√≥ que hab√≠a hecho bastante, dej√≥ una nota dentro de un recipiente cerrado bajo una gran cruz de madera y se volvi√≥ hacia el punto de partida. Se le considera como el primer europeo que pis√≥ tierra de California. Todo ello en 1540.

No se conserva el relato oficial de su aventura y todo el periplo se conoce gracias a una larga carta que escribi√≥ como informe preliminar enviado al virrey Mendoza, que era quien financiaba parcialmente la expedici√≥n. Sin embargo, tenemos pruebas de que su haza√Īa fue real. Coronado hab√≠a dejado en Ures (Sonora) al sargento Melchor D√≠az, con una compa√Ī√≠a de 80 soldados. A finales de 1540, D√≠az seg√ļn parece, no hab√≠a tenido bastantes aventuras y parti√≥ con 25 soldados en busca de Alarc√≥n. No lo encontr√≥, pero si hall√≥ las cartas encerradas en las jarras.

Fuentes:

Journal of California and Great Basin Anthropology

California Historical Landmarks

California Discovered

California Explorers

También, el 9 de mayo de:

  • 1502: Crist√≥bal Col√≥n realiza su cuarto y √ļltimo viaje al continente americano.
  • 1605: Se publica la primera parte de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes Saavedra.
  • 1781: En el mar Caribe, los¬†espa√Īoles expulsan a los¬†ingleses¬†de Florida Occidental.

 

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