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#Espa√ĪaEnLaHistoria. Batalla de Lepanto. Antes de Lepanto

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¬ŅQu√© m√°s hab√≠a ocurrido en el Mediterr√°neo?

Pues unas cuantas cosas bastantes importantes, de todas ellas destacamos las siguientes:

  • Derrota espa√Īola en ‚ÄėLos Gelves‚Äô, isla a la entrada de T√ļnez. Punto estrat√©gico y foco continuo de conflictos entre espa√Īoles, argelinos y otomanos.
  • Victoria espa√Īola en ‚Äėel Pe√Īol de V√©lez de la Gomera‚Äô. Base clave para el corso berberisco.
  • Sitio de Malta de 1565. Acci√≥n por la que Solim√°n ‚Äėel Magn√≠fico‚Äô quiso dar un golpe definitivo a la cristiandad haci√©ndose con un enclave esencial para el dominio del Mediterr√°neo, desde Malta se podr√≠a amenazar primero a Sicilia y desde all√≠ ‚Äėejecutar‚Äô la invasi√≥n de toda Italia.

Con este ‚Äėterror√≠fico‚Äô escenario podemos hacernos un par de nuevas preguntas.

¬ŅHabr√≠a fracasado la Revuelta Morisca en las Alpujarras si el Imperio Otomano hubiese tenido el control de Argel, T√ļnez y Malta?

¬ŅLa revuelta de las Alpujarras, como alg√ļn autor apunta, habr√≠a sido el principio de la Reconquista Musulmana de la Pen√≠nsula Ib√©rica?

 

Las respuestas nunca se podr√°n conocer pero desde luego la presi√≥n tanto sobre Espa√Īa como sobre Italia habr√≠a sido imposible de soportar, debemos recordar que por el Este de Europa los otomanos se encontraban a las puertas de Viena.

Pero a pesar de todo esto, la clave que forzó la unión de las potencias europeas fue el ataque de las fuerzas del sultán Selim II sobre la posesión veneciana de Chipre, ante esta acción la potencia marítima y comercial de Venecia solicitó el apoyo del resto de los reinos cristianos.

Esta petici√≥n fue inmediatamente apoyada por el Papa P√≠o V ya que observaba la creciente amenaza otomana sobre la Pen√≠nsula Italiana pero deb√≠a convencer al Rey de Espa√Īa de la importancia de tan √©pica empresa, ni Venecia ni Espa√Īa ni mucho menos las galeras Papales solas ser√≠an capaces de enfrentarse al inmenso poder del turco.

Después de largas negociaciones entre los embajadores de los tres países finalmente se cierra la creación de la Liga Santa en 1570, en este punto volvemos a hacer una parada para recordar que ya se había creado una anterior Liga Santa con la misma finalidad de detener el empuje otomano que terminó con la derrota cristiana en la Batalla de Préveza en 1538 contra la flota otomana.

 

Recuperamos nuestra historia recordando que el Papa trat√≥ de extender el acuerdo al resto de los reinos pero sin √©xito, Austria ten√≠a un frente terrestre permanentemente abierto, Francia estaba m√°s interesada en destruir el Imperio Espa√Īol que el Imperio Otomano y Portugal estaba enfrentado con Venecia ya que la Seren√≠sima Rep√ļblica de Venecia¬†se enfrentaba al turco en el Mediterr√°neo pero apoyaba el ataque a los barcos portugueses por los corsarios en el √ćndico.

 

La primera acci√≥n acordada por la nueva Liga Santa fue reunir a la flota cristiana en 1570 en la isla de Creta, isla bajo protecci√≥n de Venecia, en esta ocasi√≥n la flota espa√Īola iba mandada por Juan Andrea Doria con orden de ponerse bajo el mando papal de Marco Antonio Colonna. Por el desacuerdo entre los mandos de las tres naciones y la baja dotaci√≥n de la armada veneciana en el a√Īo 1570 no se ejecut√≥ ninguna operaci√≥n decidiendo Doria regresar a Sicilia.

Al a√Īo siguiente, 1571, con la lecci√≥n aprendida por el Rey Felipe II tras el desacuerdo entre los mandos que llev√≥ a√Īos atr√°s a la derrota en Pr√©veza y a la par√°lisis de la flota el a√Īo anterior en Creta impuso como regla mantener un √ļnico mando que recayese en Don Juan de Austria como ‚Äėgeneral en jefe‚Äô aunque las decisiones se deb√≠an tomar en Consejo, algo habitual, entre los representantes de cada flota por la veneciana Sebasti√°n Veniero sustituido posteriormente por Agustino Barbariego, por la flota pontificia Marco Antonio Colonna y por la espa√Īola el propio Don Juan de Austria.

Así se decide concentrar la flota de las naciones participante en el puerto de Mesina:

‚Äú‚Ķdescomponi√©ndose en 90 galeras, 24 naves 50 fragatas bergantines a sueldo del Rey cat√≥lico ‘; 12 galeras y seis fragatas del Papa; 106 galeras, seis galeazas, dos naves y 20 fragatas venecianas‚Ķ‚ÄĚ

‚ÄúLas galeras de Espa√Īa se dividen entre la Escuadra de Espa√Īa, N√°poles, Sicilia, Andrea Doria, Pedro Bautista Lomelin, Juan Ambrosio Negr√≥n, Jorge Grimaldi, Est√©fano de Mari, Bendinello Sauli, Malta, G√©nova y Savoya‚ÄĚ

[Fern√°ndez Duro, Ces√°reo. Historia de la Armada Espa√Īola desde la Uni√≥n de los Reinos de Castilla y de Arag√≥n]

En la inspecci√≥n general realizada por Don Juan nuevamente se puso de manifiesto, como ya ocurri√≥ el a√Īo anterior, la deficiente dotaci√≥n en hombres y armas de las galeras venecianas por lo que se decide, gracias a la capacidad de negociaci√≥n de Colonna, que 4000 soldados y 500 arcabuceros espa√Īoles, principalmente italianos de Los Tercios, se distribuyan entre las galeras de Venecia dando un total aproximado de 200 soldados por cada galera a excepci√≥n de las capitanas de las tres naciones que embarcaban no menos de 500 en cada una de ellas.

 

Como todavía queda bastante por saber, este fin de semana la tercera parte de esta magnífica aventura.

 

Vicente Medina

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