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Mes de mayo: Santa Mar√≠a de los √Āngeles y de los M√°rtires

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La¬†bas√≠lica¬†de Santa Mar√≠a de los √Āngeles y los M√°rtires se encuentra junto a la plaza de la Rep√ļblica, en Roma. El Papa P√≠o IV le encarg√≥ a Miguel √Āngel, en el a√Īo 1562, el proyecto de este templo, que deb√≠a ubicarse en los edificios de las termas de Diocleciano, construcci√≥n terminada en el a√Īo 306 y abandonada desde hac√≠a un milenio.¬†Cuando Miguel √Āngel recibi√≥ este encargo contaba ya 86 a√Īos de edad y, al mismo tiempo, segu√≠a siendo el responsable de la tit√°nica empresa de la bas√≠lica de San Pedro y de otros proyectos.

Diocleciano fue uno de los grandes emperadores de Roma: llegó al poder cuando el imperio parecía estar a punto de perecer, aunque con sus reformas logró sostenerlo en pie durante varios siglos más. Pero ordenó la persecución contra los cristianos más sangrienta y sistemática de todas las que llevó a cabo la antigua Roma, y también la que más mártires causó. Cuenta la tradición que miles de cristianos fueron condenados a trabajar hasta el agotamiento y la muerte en la construcción de sus termas, aunque él nunca llegó a verlas, pues pasó la mayor parte de sus días en Croacia.

En 1541, un sacerdote siciliano, Antonio Loduca, tuvo una visi√≥n en la que una intensa luz sal√≠a de estas termas. En medio del resplandor, Loduca reconoci√≥ a siete m√°rtires que hab√≠an perdido la vida en la construcci√≥n de esos edificios. Corri√≥ entonces hasta las termas y encontr√≥ el origen de la maravillosa luz en la misma sala del crucero de la actual iglesia. En ese momento entendi√≥ que deb√≠a erigir all√≠ mismo un templo en honor de los √Āngeles y de los M√°rtires. Pero tuvieron que pasar 20 a√Īos hasta que la firme determinaci√≥n de Loduca encontrara un Papa dispuesto a secundar su proyecto. Con la ayuda de San Felipe Neri, consigui√≥ que P√≠o IV encargara a Miguel √Āngel la construcci√≥n de este templo.

Otro dato interesante: el interior de esta iglesia está decorado con los cuadros originales de los grandes retablos de altar que había en la basílica de San Pedro, antes de que fueran sustituidos por mosaicos. Luigi Vanvitelli se encargo en 1750 de transportar esas obras desde el Vaticano y de su colocación.

De este modo, Santa Mar√≠a de los √Āngeles y los M√°rtires se convirt√≥ en una rica¬†pinacoteca¬†con obras del siglo XVI al siglo XVIII, entre las que podemos destacar el¬†Martirio de San Sebasti√°n¬†de¬†Domenichino y el¬†Bautismo de Jes√ļs¬†de¬†Carlo Maratta, aunque son muchas m√°s.

Concluiremos nuestra visita a esta bas√≠lica de la Virgen, en el mes de mayo, con unas reflexiones de San Josemar√≠a Escriv√° en su homil√≠a: Por Mar√≠a hacia Jes√ļs, de ‚ÄúEs Cristo que pasa‚ÄĚ, punto 147:

‚ÄúLlenar de luz el mundo, ser sal y luz: as√≠ ha descrito el Se√Īor la misi√≥n de sus disc√≠pulos. Llevar hasta los √ļltimos confines de la tierra la buena nueva del amor de Dios. A eso debemos dedicar nuestras vidas, de una manera o de otra, todos los cristianos.

Pero tened presente que¬†cum dormirent homines, mientras dorm√≠an los hombres, vino el sembrador de la ciza√Īa, dice el Se√Īor en una par√°bola.

Es necesario, pues, despertar a quienes hayan podido caer en ese mal sue√Īo: recordadles que la vida no es cosa de juego, sino tesoro divino, que hay que hacer fructificar. Es necesario tambi√©n ense√Īar el camino, a quienes tienen buena voluntad y buenos deseos, pero no saben c√≥mo llevarlos a la pr√°ctica. Cristo nos urge. Cada uno de vosotros ha de ser no s√≥lo ap√≥stol, sino ap√≥stol de ap√≥stoles, que arrastre a otros, que mueva a los dem√°s para que tambi√©n ellos den a conocer a Jesucristo”.

 

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