Rvdo. Padre Gregor Mendel

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La Iglesia ante los retos de la historia

Científicos y religiosos

 

Rvdo. Padre Gregor Mendel

Padre de la genética moderna

Por Fernando Junceda Quintana. Arqueólogo y profesor.

Gregor Johann Mendel

Desde la revolución neolítica -con la lenta y continua selección de las especies naturales más rentables- pocos descubrimientos han influido tanto en nuestras sociedades, no sólo para mejorar la productividad y calidad de nuestros alimentos sino también para hacer frente a la escasez de estos. El P. G. Mendel -con la humildad del orden sacerdotal y sin proponérselo- inició en el siglo XIX el camino científico de la industria alimentaria, médica y biológica de los próximos siglos.

¬†Johann Mendel naci√≥ el 20 de julio de 1822 en un peque√Īo pueblo llamado Heinzendorf, en la regi√≥n de Moravia, de la provincia austriaca del Imperio Austroh√ļngaro y actualmente perteneciente a la Rep√ļblica Checa.

Fue bautizado como Johann, aunque a√Īos m√°s tarde pasar√≠a a la posteridad como Gregor Mendel. En Heinzendorf pas√≥ sus primeros a√Īos de vida en el seno de una familia humilde. Fue hijo del granjero Anton Mendel (1789-1857) y de Rosine Schwirtlich (1794-1862). √Čsta, a su vez, era hija de un jardinero de la villa. Tanto su abuelo materno como su padre le ense√Īaron las t√©cnicas b√°sicas de jardiner√≠a y c√≥mo hacer injertos de plantas y cultivar frutales. Mendel tuvo cuatro hermanas: Ver√≥nica, nacida en 1820, Teresa (1829) y otras dos ni√Īas que murieron tempranamente. Su infancia estuvo llena de pobreza y necesidades.

Tras cursar el bachillerato con muy buenas calificaciones extraordinarias el cura del pueblo se dio cuenta de ello y pudo enviarle a estudiar lejos de su localidad. A los 18 a√Īos entr√≥ en el Instituto de Filosof√≠a de Olomuc, con el fin de preparar su ingreso en la Universidad de Olomuc. √Čsta proven√≠a de una Escuela Episcopal del siglo XIII que ya en el siglo XVI otorgaba titulaci√≥n universitaria, y estaba dirigida por la Compa√Ī√≠a de Jes√ļs.

Debido a su humilde condición tuvo que sufragar sus estudios impartiendo clases particulares. Incluso así, pasó dificultades económicas en las que fue ayudado por su hermana Teresa, que le cedió parte de su dote.

En 1843 -habiendo sentido la vocaci√≥n religiosa-, decidi√≥ tomar los h√°bitos e ingresar en la orden de los padres de San Agust√≠n. Tras cuatro a√Īos de noviciado, recibi√≥ las √≥rdenes sacerdotales el 6 de agosto de¬†1847. En la ordenaci√≥n sacerdotal cambi√≥ su nombre de pila, Johann, por el de religi√≥n, Gregor, que ser√° el que utilizar√° para firmar sus publicaciones cient√≠ficas.

Desde entonces su lugar de residencia fue la Abadía de Santo Tomás, en Brno, salvo cortos periodos que empleó en su propia formación.

Abadía de Santo Tomás de Brno, lugar donde G. Mendel realizó sus estudios

Gregor Mendel encontr√≥ un gran apoyo al entrar en la Abad√≠a de Brno.¬†Seg√ļn parece, G. Mendel ten√≠a fama de ser un monje demasiado aficionado a la comida, algo que probablemente era consecuencia de las penurias pasadas. √Čl reconoc√≠a que la gula era uno de sus defectos. Pero aparte de eso era muy estudioso y un concienzudo investigador. Era, tambi√©n, un rat√≥n de biblioteca, y como la de la abad√≠a ten√≠a una gran biblioteca, rica en libros religiosos, cient√≠ficos y literarios, se pasaba las horas aumentando sus conocimientos. Tambi√©n ten√≠an en el monasterio una importante colecci√≥n bot√°nica. Poco inclinado a las labores pastorales, en 1849 consigui√≥ que le concedieran un puesto como profesor en la ciudad vecina de Znaim, pero no logr√≥ superar las pruebas de acceso.

En 1851 proseguirá sus estudios de historia, botánica, física, química y matemáticas en la Universidad de Viena. Asiste, como oyente, al Instituto de Física de Christian Doppler y conocerá las teorías del profesor Franz Unger sobre la fisiología vegetal. Terminará consiguiendo el doctorado en matemáticas y ciencias.

Retornó a la abadía en 1853. En este momento Mendel empieza su etapa como profesor suplente de ciencias de La Real Escuela de Brno. También iniciará sus estudios de la herencia utilizando ratones y abejas. En 1856 el Abad le pide que -debido a su preparación- se encargue de cultivar y cuidar el jardín y la huerta del convento. Así se le despertará su interés por continuar sus investigaciones por medio del cultivo de diferentes especies de guisantes (Pisum Sativum), labor que realizó de 1856 a 1863. Llegó a plantar y estudiar 28.000 plantas de guisantes y otros vegetales.  Mendel presentó sus trabajos en las reuniones de la Sociedad de Historia Natural de Brno el 8 de febrero y el 8 de marzo de 1865. En 1866 los publicó como Experimentos sobre hibridación de plantas en las actas de la Sociedad.

G. Mendel estableció las 3 leyes de la hibridación de vegetales:

  • Primera ley o principio de uniformidad.
  • Segunda ley o principio de segregaci√≥n.
  • Tercera ley o principio de combinaci√≥n independiente.

Estas leyes de hibridación descubiertas para la especie Pisum Sativum, fueron también comprobadas en la especie Phaseolus, en las que obtuvo los mismos resultados y proporciones.

Adem√°s de estudiar los vegetales tambi√©n registr√≥ e inform√≥ sobre los fen√≥menos meteorol√≥gicos -manchas solares, vendavales, tornados y otros fen√≥menos producidos en Brno y Moravia en general- que les pod√≠an afectar. Su primer informe es de 1863, relativo a los registros meteorol√≥gicos, donde usa los resultados estad√≠sticos de un a√Īo para compararlos con los quince a√Īos previos. Siguieron a √©ste, otros cinco trabajos -entre 1869 y 1870-, y luego otros tres entre 1870 y 1882. Estos trabajos se publicaron en la revista de la Sociedad Meteorol√≥gica Austr√≠aca, de la cual era miembro. El tratamiento estad√≠stico de estos reportes es indicativo de la proyecci√≥n y el inter√©s de G. Mendel por esa l√≠nea de trabajo, que ya hab√≠a seguido al efectuar sus experimentos sobre hibridaci√≥n.

En 1868 abandonaría definitivamente sus labores investigadoras, ya que fue nombrado abad del convento y tuvo también que cuidar de unos sobrinos.

En 1883 enferm√≥, presumiblemente de insuficiencia renal, y falleci√≥ -con 61 a√Īos- el 6 de enero de 1884 en Brno. Fue enterrado tres d√≠as despu√©s en el Cementerio Central de Brno.

A Mendel no se le reconoci√≥ en vida como descubridor de los mecanismos de la herencia. De hecho, por un tiempo hubo algunas discrepancias sobre sus resultados, ya que algunos quer√≠an la exactitud de una teor√≠a matem√°tica y no de una teor√≠a biol√≥gica como era. Al final fueron aceptados. El reconocimiento ser√≠a p√≥stumo.‚Äč

 

Bibliografía

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  • Galera, Andr√©s. (2006). ¬ęLa bolsa de alubias¬Ľ. En¬†La Aventura de la Historia. Madrid, Espa√Īa. Grupo Unido Editorial, S. A. Madrid. Mayo, A√Īo 8: No.91; 122-123.
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  • Mendel, G.: ¬ęGregor Mendel’s letters to Carl Naegeli. 1866-1873, Translated by L. K. Piternick and G. Piternik,¬†Genetics, 35, 5, part 2, 1950.
  • Gomis, A.:¬†El fundador de la gen√©tica. Mendel, Madrid: Nivola, S. L., 2000.
  • Jaramillo Antill√≥n, Juan ‚ÄúGregor Mendel. El padre de la gen√©tica‚ÄĚ. En https://wsimag.com/es/ciencia-y-tecnologia/. 2019.
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